Мнение: Конец эпохи. STMicroelectronics прекращает выпуск продукции под спутниковое телевидение и под set-top боксы

15.03.2016
obob.tv

Удивительным образом прошла мимо популярных сайтов и блогов по спутниковому телевидению, как русскоязычных, так и на английском языке, тема насчет того, что полупроводниковая компания STMi прекращает выпуск каких-либо полупроводников (так называемых чипсетов), ориентированных под спутниковое телевидение и под set-top боксы. На самом деле, кто в этой области не так давно и не слишком продвинут, может подумать, а что это за тема для разговора – мол, какая-то компания прекращает производство полупроводников для отрасли. Скажет, мол, это все равно, как если бы, например, одна из ведущих компаний-производителей автомобильных шин вдруг заявит, что она перестанет их производить. Ну и что с того? Ведь имеется еще несколько производителей и дефицита на рынке не возникнет. Так-то оно так, но дело в том, что есть некоторые компании, которые сами росли с рынком и в чем-то этот рынок сформировали. И вот том, что может означать уход с рынка таких компаний, давайте сейчас и поразмышляем.

На иллюстрации: Логотип компании STMicroelectronics.

А для начала нужно перенестись во вторую половину 1990-х., т.е. в то время, когда начала продвигаться тема цифрового приема телеканалов. Как известно, в этом случае все началось с приема телеканалов со спутника, а ни с каких-нибудь эфирных мультиплексов (до последних еще, минимум, лет 10-15 оставалось ждать).

Но и в случае приема сигнала со спутника, как мы уже когда-то раньше говорили, первые, так называемые ресиверы — set-top боксы спутникового цифрового телевидения представляли из себя нечто монстрообразное.

Тогда это были, прежде всего, приемники известной скандинавской компании Nokia, про которую уже как-то подробнее нами говорилось. Если сейчас внутрь посмотреть этого приемника, то можно увидеть разительную разницу даже с самым навороченным ресивером спутникового телевидения современности. Потому что там и плат было больше, и микросхем, и явно наличествовала большая трудоемкость, как разработки, так и производства. При этом, как мы уже также как-то говорили, при всем уважении к фирме Nokia, которая с рынка оборудования для спутникового ТВ в свое время ушла, надо отметить, что есть у этой фирмы свои и не самые положительные особенности. В частности, ремонтники всевозможного оборудования знают, что у Nokia слабая тема — это тепловые режимы работы. Так вот в первых спутниковых ресиверах настолько было много микросхем, и работали они в таком напряженном тепловом режиме, что наблюдались случаи, когда плавилась пластмасса и выплавливались чипы из смарт-карт, потому что инженеры Nokia почему-то умудрялись прямо под приемником смарт-карт разместить самые греющиеся чипы. Но всякое бывает.

К чему весь этот разговор? А к тому, что вначале, естественно, приходилось все это оборудование создавать на рассыпной элементной базе, и именно поэтому все это получалось сложно и дорого. Первые спутниковые ресиверы (тогда еще в MPEG-2) стоили никак не меньше 1000 долларов или 1000 евро. И соответственно, это сильно сужало рынок и делало спутниковые приемники товаром не для каждого и не теми товарами, которые покупались массово в магазине, что называется, «на углу».

Но не секрет, что есть компании, которая профессионально занимается выпуском полупроводников. Эти компании всегда отслеживают тенденции на несколько лет вперед. У таких компаний имеются отдельные отделы, занимающиеся прогнозами развития, технологией и т.п. Почему? Потому что в данном производстве, если закладываются новые чипы — это занимает много времени. Требуется несколько лет на разработку идеологии нового чипа, если мы делаем что-то принципиально новое и сложное. Далее производство первых образцов, обкатка. А после этого — даже не месяцы, а годы уходят на то, чтобы новую платформу довести до потенциальных производителей, которые должны полюбить новые чипы, увидеть в них для себя выгоду и соответственно, понять что для них есть смысл на эти платформы переходить. Полный цикл в данном случае может быть и три года, иногда и больше. Поэтому в этом сегменте всегда приходится смотреть вперед, и заранее оценивать как будет развиваться рынок. Но зато те фирмы, которые вовремя замечают новые тенденции и вовремя же начинают эти новые потребности рынка закрывать – эти компании выигрывают.

С другой стороны, можно сделать и большую ошибку, если ты выпускаешь какой-то новый ультрамодный чип, который имеет огромную производительность — всем хорош, но если рынок под него не созрел, то этот чип может быть и не реализован. Иначе говоря, поторопиться — это тоже может оказаться вредным. Даже нужную новинку-разработку в данном случае необходимо выпускать вовремя, не поздно, но и не слишком рано.

И здесь следует вспомнить, а когда, собственно, спутниковые терминалы, или (проще скажем) ресиверы пошли в массы. Сначала они ведь не были массовыми. Т.к., если выпускать ресиверы на рассыпной базе, как это на многих-многих чипах делала Nokia, и продавать за большие деньги, то вряд ли можно было бы когда-нибудь ожидать большого охвата рынка. И сколько же можно продать ресиверов, если их розничная цена по 1000 евро и выше? Наверное, не слишком много. По такой цене их купят только так называемые технофанаты – иначе говоря, люди готовые покупать за большие деньги какие-то технологические новинки. Но такой рынок довольно быстро исчерпывается.

Однако к тому времени, при существующем вещании в аналоге со спутника, вещатели уже видели перспективы перехода на цифру. Они не могли пройти мимо того простого факта, что при вещании в цифре, как минимум, в 8-10 раз больше каналов можно запустить на тех же спутниковых емкостях. И в этой связи встал вопрос о переходе на новую приемную базу. Потому что, как говорится, выгоды были всем очевидны. Но нужен был массовый приемник.

И хотя первые вещатели, типа немецкого «Premiere», которые переходили на цифру, ориентировались на Nokia, как на первого же массового производителя, то все равно рынок ждал более интересного предложения. Интересно, кстати, для тех кто не знает, что ресиверы Nokia, известные как Nokia Media Master, в Германии были известны как Nokia d-box 1 и Nokia d-box 2. Но мы несколько отвлеклись.

Итак, рынок ожидал чего-то гораздо более массового и более дешевого. И как раз именно фирма STMicroelectronics этот запрос очень вовремя отследила, и смогла удовлетворить, и таким образом въехала на сформированный рынок на белом коне, представив в нужное время свои чипы, на которых гораздо эффективнее, гораздо дешевле можно было строить популярные ресиверы. И если кто-то помнит, то это был чип под названием ST 5518, который впоследствии производился долгие годы. И на этом чипе действительно было создано по-настоящему очень много ресиверов. А кроме этого, у этого чипа была и сопутствующая интересная история о том, что именно на нем созданы первые ресиверы, которые были взломаны. В том смысле, что штатное программное обеспечение взломанных ресиверов было разобрано, весь инжиниринг был произведен, некие программисты посмотрели как устроен софт и начали выпускать свои пиратские версии софта, с какими-то дополнительными функциями. Соответственно, именно на этом чипе появились первые ресиверы, которые могли сами по себе нелегально открывать каналы без смарт-карты, потому имели что уже в своей памяти какие-то коды. На этой же базе появились и ресиверы, обеспечивающие и так называемый Интернет-шаринг.

Но даже если не говорить про нелегальную часть рынка, то все равно это именно тот, если так можно выразиться, сам по себе чип, который сделал целую эпоху. Также, наверное, не будет преувеличением сказать, что на заре 2000-х гг. была целая пятилетка, когда в данном сегменте царствовал именно вот этот чипсет ST, или STi. И конкурентов тогда, по большому счету, у STMicroelectronics и не было. Потому что по-другому можно было электронику собирать только на более мелкой электронной базе, как это раннее делала Nokia. Но получалось в последнем случае, как уже говорилось, дороже, сложнее и труднее.

Более того, фирма STMicroelectronics осуществила настоящий прорыв на рынке тем, что дала комплекс чипов. Иначе говоря, компания «подсаживала» производителей на целый ряд своих полупроводниковых продуктов, закрывая практически все потребности производственного сектора. Чего не могли сделать никакие конкуренты. ST производила те чипы, на которых можно было построить спутниковый конвертер. ST производила чипы, которые позволяют посылать управляющие сигналы на DiSEqC свичи и конвертеры. ST производила центральные чипы, центральные процессоры для спутниковых, кабельных и эфирных ресиверов.

А так как (как уже говорилось) для создания конкурентом нового продукта в этом сегменте рынка временной лаг — несколько лет, (как и получилось), то конкуренты у ST начали появляться несколько позднее, а более-менее теснить компанию начали только после 2005 года. Но в период 2000 по 2005 гг. абсолютное большинство, во всяком случае, популярных моделей спутниковых ресиверов на ST-чипах и создавалось, прежде всего, на уже упоминавшемся выше легендарном 5518.

Легендарным же 5518 стал потому что, он стоял в одной из платформ, которая под разными названиями продавалась по всей Европе. И если говорить про Россию, Украину и Беларусь, то на эти рынки, как правило, попадали польские ресиверы, оформленные на польских подписчиков. Дело в том, что тогда один польский оператор (кажется, это был Polsat) субсидируя таким образом развитие собственной сети, давал ресиверы в пользование клиентам за какие-то смешные деньги, меньше среднерыночной стоимости спутникового ресивера. Соответственно, поляки, как люди предприимчивые, оформляли эти ресиверы и прилагавшиеся подписки на несуществующих мертвых душ. Польский спутниковый оператор, в свою очередь, рапортовал об очередных миллионах подключенных абонентов. Вполне возможно, что если бы все это не остановилось, то число абонентов данного оператора намного превысило бы число жителей Польши и даже, возможно, что таких подписчиков было бы, по разным оценкам, и в три раза больше, чем жителей данной страны. А что такого?

Соответственно, в те времена упомянутая базовая платформа STMicroelectronics была наиболее хорошо изученной и пригодной для адаптации.

Но интересно, что STMicroelectronics отличилась тем, что несколько раз пыталась закрыть производство своего легендарного чипа 5518. Т.е. они выпускали кучу новых чипов. Но суть была в том, что несколько лет подряд компания пыталась свернуть производство своего самого популярного чипа, но число решений и число программистов, которые готовы были писать под 5518, — тех же китайцев, например — было так велико, что года на 3-4, как минимум, этим самым массовым производителям удалось отстоять производство столь любимого ими чипа. При том, что для продвинутого производителя, конечно же, интереснее прекращать поддержку старых продуктов, т.к., в противном случае, то и дело приходится занимать людей, которые пишут какие-то драйвера, либо должны давать пояснения на темы, как работают отдельные области и т.д. И представлялось, что компания, считающая себя законодателем мод в данной области, обладает достаточным весом, чтобы перетягивать рынок на новые версии своих чипов. Но в данном случае, оказалось, что даже веса такой компании, как STMicroelectronics, не хватило и пришлось некоторые переходы затянуть на несколько лет.

Если же говорить о конкурентах STMicroelectronics, когда они появились, то как правило, именно самый популярный чип STMicroelectronics и брался для разработки. И только потом уже, во второй половине нулевых годов, когда компании-конкуренты смогли нормально, что называется, играть на рынке, то друг за другом, стало выходить множество чипов. Отметим, что это были продукты компаний ALi, Sunplus и Novatek, а также израильской компании Zoran, которая тоже активно проявляла себя в данном сегменте. Притом, что у последней продукт получался, конечно, подороже, чему у ALi, Sunplus и Novatek, т.к. указанная тройка была тройкой китайских, а точнее тайваньских производителей. Среди производителей чипов, занявших свое место, назовем и MTK.

А дальше уже начиналась борьба за, может быть, уже не за доллары и еще не за центы, но за десятки центов прибыли. Потому что каждый раз, когда выходил новый чип, то выходил он с какими-то новыми функциями. Соответственно, когда появлялась возможность большей интеграции чипа, то укорачивалось и время разработки новой платформы ресивера, появлялась возможность собирать еще более компактно, еще дешевле, ну и тогда уже и пошла настоящая ценовая война. Потому как дело в итоге дошло до того, что приемники на открытые каналы уже с HD (в Full HD разрешении) уже можно было создавать по цене меньше 10 долларов – и это экспортная цена внутри Китая.

На самом деле, это несусветно малая цена. А потому это, конечно же, было лишь вопросом времени, когда такая большая и успешная компания как STMicroelectronics наконец решит, что с нее достаточно и пора с этого рынка уходить. И вот такое время пришло в начале 2016 года, когда данная компания объявила, что прекращает выпуск новых чипов для данной области, скажем так, народного хозяйства. И постепенно сворачивает поддержку имеющихся.

Теперь, осталось поговорить на тему, почему такое решение могло быть принято.

Во-первых, как уже отмечалось выше, понятно что появилось достаточно много конкурентов. А быть лидером на рынке – это не самая простая позиция в том плане, что у тебя достаточно много расходов. Но почему компания решила не держаться за данный сегмент рынка, что означает такое поведение?

Это значит то, что компания не оценивает этот рынок как перспективный. В этой связи, честно скажем, что полупроводниковые решения STMicroelectronics никогда не были самыми дешевыми. Они скорее позиционировались на рынке как средние по цене. Более высоким по цене был только американский Broadcom, но он мог выступать в качестве конкурента только, по большому счету, в монстрообразных ресиверах под системой Linux и прежде всего под Enigma2 и т.п., т.е. в ресиверах, которые по определению не могут быть самым массовым продуктом.

И теперь мы четко можем сказать, что компания STMicroelectronics не оценивает для себя рынок оборудования для спутникового ТВ, как растущий и приоритетный. И вместо того, чтобы усилить свои вливания в эту отрасль, дабы сохранить лидерство, компания решила целиком без боя отдать всю эту территорию более жадным конкурентам из Китая и Тайваня. Большей частью они были уже названы выше. Можно сказать, что когда конкуренция в этом сегменте перестала идти за какие-то там доллары за чип и перешла в область десятков центов, тогда компании STMicroelectronics это стало не интересно.

И как следствие, видимо они увидели какие-то новые перспективы для вложения своих инвестиций и своих умов, рук, инженеров и т.д. Ну что же здесь сказать? Немножко даже грустно, потому что это означает закат целой эпохи. Потому что, повторимся, появление чипов ST ознаменовало выход, как минимум, спутникового телевидения на массовый рынок. Благодаря ним массовые клиенты смогли позволить себе покупку этих платформ. Естественно, оставались сегменты рынка, которые были этими чипами не закрыты. Не всегда конкуренция происходит только в ценовой области. Как говорится, с компанией ST было очень интересно. Они всегда держали нос по ветру. В данном случае, видимо, они решили, что интереснее вкладываться во что-то более многообещающее. Может быть в IP- телевидение, может быть в еще какие-то интерактивные Интернет-технологии. Потому что это не компания только одного вида и одного продукта. Такой вот закат эпохи, который к нашему удивлению произошел относительно незаметно. Потому что мы не видели, чтобы об этом кто-то еще писал.

Можно ли сказать, что в случае с ST европейцы снова сдали позиции азиатским производителям? Так нельзя сказать. Возможно, что уход STMicroelectronics (а отметим, что эта компания исторически связана с Италией и Францией, хотя ее штаб-квартира располагается в Женеве) с насиженного ею рынка, как не парадоксально, хороший знак для европейцев.

Ведь  это означает, что  у STMicroelectronics не все так плохо. Если бы у компании было бы все плохо, то она вряд-ли стала уступать бы без боя данный сегмент азиатским производителям, а решила бы биться бы за этот рынок, на котором ее все хорошо знают, тем более находясь в ситуации, когда программисты готовы под них писать, и есть платформы, которые поддерживаются годами и десятилетиями. Но STMicroelectronics решила уйти, и это значит, что компании есть чем заняться и заняться чем-то более продвинутым.

Иначе говоря, можно сказать, спутниковое телевидение, а этот сегмент, среди прочего, компания покидает, для нее уже не является чем-то новым и высокотехнологичным. Более того, это же можно сказать и об эфирном цифровом телевидении, которое понятно, что в силу простоты приема и прочих удобств является, в любом случае, во многих странах, где оно уже введено, очень интересной альтернативой для «тарелочному», спутниковому ТВ, и имеет массовый характер.

Хотя, необходимо сказать, что STMicroelectronics не слишком и блистала в сегменте эфирного цифрового ТВ. Естественно, она пыталась сделать и продвигать соответствующее решение, но мелкие и проворные конкуренты оказывались шустрее. Конкуренты STMicroelectronics, скажем так, раза в два быстрее умудрялись выпускать более дешевые, и таки образом более привлекательные для массового производства продукты, и возможно именно этим они подтолкнули STMicroelectronics к тому, что эта более основательная европейская компания решила данный рынок оставить.

Хотя конкуренция в сегменте эфирного цифрового ТВ проистекала иногда с очень интересными особенностями. Например, когда выходит какой-то новый чип, создатели всегда хотят в него включить какую-то свою фишечку. А для этого, как говорится, у всех своя фантазия. Например, насколько дешевый ни возьми ресивер, собранный на чипе MTK (мы говорим по состоянию на начало массового перехода на эфирное цифровое вещание), то такой ресивер всегда оказывался еще и продвинутым медиаплеером. Иначе говоря, MTK была сильна тем, что на ее платформе очень хорошо и шустро проигрывались всевозможные медиафайлы и мультимедийность здесь была всегда хорошей. Но при этом данная платформа изначально отличалась довольно ущербным по тем временам интерфейсом. Кстати на этих чипах и сейчас еще легко можно найти в продаже эфирные ресиверы с весьма простым спартанским интерфейсом. Но, тем не менее, клиентов это устраивает.

Компания Sunplus сделала фишку в том, что она внутри себя поставила игровой эмулятор. И для поколения, которое в 1980-1990-х привыкло к игровым компьютерам типа Sega, в России известном как Dendy, было приятным сюрпризом, что в любом из ресиверов на базе Sunplus можно спокойно заливать флэш-образы игр из конца 1980-х и начала 1990-ых, и спокойно на спутниковом ресивере это играть. Оказало ли это какое-либо массовое влияние на продажу? Сомневаемся. Но, тем не менее, компания решила такую фишечку предложить.

Novatek отличается тем, что у этого чипа традиционно хорошая работа со спутниковым трактом, соответственно на его основе можно хорошо создавать измерительные системы, т.е. системы для измерения сигнала, спектра, а также здесь имеется хорошая поддержка выхода в Интернет. Но опять же, эта функция более специализированная, и совсем не должна присутствовать в каждом ресивере.

Таким образом каждый из производителей полупроводников выходил на рынок, среди прочего, пытаясь и что-то свое принести, а не только попробовать «задавить» конкурентов ценой. Но вот STMicroelectronics, поскольку они выступали «законодателем моды», к этому проще подходили, чем все стальные, а именно вышеописанных броских фишек добавляли меньше, чем конкуренты, считая что, может быть, и нечего им на это размениваться.

А что думают по рассматриваемой теме наши читатели? Оставляйте свои комментарии. Также приглашаем добавляться на нашу страницу в ВКонтакте. Там мы предлагаем расширенную новостийную ленту.

Вы можете оставить комментарий или трекбек со своего сайта.

6 комментариев на «“Мнение: Конец эпохи. STMicroelectronics прекращает выпуск продукции под спутниковое телевидение и под set-top боксы”»

  1. Oleg:

    Культовые Openbox-F300, X800 на ST5518 !

  2. andY:

    1. Фирма STMicroelectronics — это на самом деле знаменитая французская телекомуникационная корпорация Thomson (вернее её микроэлектронное подразделение Thomson Semiconducteurs). Которое стало именоваться STMicroelectronics после поглощения Томсоном маленькой итальянской Società Generale Semiconduttori.

    2. Ну ушёл Томсон с этого рынка чипов и ушёл. И фиг с ним. Это жизнь. Называется технический прогресс. Тайваньские чипы давным-давно были более продвинуты по возможностям чем Томсоновские. Это хорошо было видно по возможностям корейских и тайваньских ресиверов.

    3. Имел в своё время самый наворотный (для своего времени) Nokia MediaMaster — модель 9800S. Совершенно не припомню, чтобы он грелся. Стоял в своё время в деревянной стойке под телевизором и никаких последствий. Чего не скажешь о следующем ресивере который я купил — корейском. Который грелся как чайник и у которого в итоге сгорел блок питания.

  3. Незнайка:

    Ну фраза «Удивительным образом прошла мимо популярных сайтов и блогов по спутниковому телевидению, как русскоязычных, так и на английском языке» — как то уж больно громкая. К примеру, тот же Медиасат (http://mediasat.info/2016/01/27/stmicroelectronics-to-exit-stb-market/) или Bloomberg (http://www.bloomberg.com/news/articles/2016-01-27/stmicro-to-cut-1-400-jobs-close-set-top-box-unit-as-sales-wane) писали об этом.

  4. Anatole:

    Вы забыли про культовые DRE5000 и иже с ним

  5. Серж:

    Мне кажется, что вообще спутниковое телевидение как отдельное явление с геостационаров отомрет. Будет бесплатный мировой вай-фай с низкоорбитальных спутников по всей планете. С него в качестве источника и будут браться видео-потоки для просмотра, в том числе и кодированные, как в современном сат-тв. Под это дело и надо проектировать будущие сет-топ-боксы

  6. JeWell:

    Автору данной статьи: смысловых, синтаксических и орфографических ошибок как-то перебор.
    Примеры:
    разительную разницу
    компании, которая профессионально занимается
    отдельные отделы,
    потому имели что уже в своей памяти какие-то коды
    для вложения своих инвестиций
    альтернативой для «тарелочному»
    и таки образом

    Процессор имеет маркировку STi5518, а не ST5518
    Кроме того, первым массовым процессором, софт которого дизассемблировали и создали модифицированные прошивки для декодирования каналов — был 5512, а не 5518.

    «Первые спутниковые ресиверы (тогда еще в MPEG-2) стоили никак не меньше 1000 долларов или 1000 евро»
    — когда появились первые спутниковые ресиверы (даже если речь о цифровых, а не об аналоговых), никаких «евро» не существовало.

    «Соответственно, поляки, как люди предприимчивые, оформляли эти ресиверы и прилагавшиеся подписки на несуществующих мертвых душ. Польский спутниковый оператор, в свою очередь, рапортовал об очередных миллионах подключенных абонентов. Вполне возможно, что если бы все это не остановилось, то число абонентов данного оператора намного превысило бы число жителей Польши и даже, возможно, что таких подписчиков было бы, по разным оценкам, и в три раза больше, чем жителей данной страны. А что такого?»
    1 — можно подумать, что есть «существующие мёртвые души».
    2 — для регистрации одной выдумки не достаточно. Нужны ещё документы, т.е. номера паспортов. Если в стране нет такого паспорта, то его не придумать. В итоге, предлагаемая автором фантазия имеет мало общего с действительностью. Даже возможной.

    «к игровым компьютерам типа Sega, в России известном как Dendy»
    — Сега — это сега, а денди — это клон системы «Nintendo». Это 2 разных производителя и 2 разных платформы.

    «в любом из ресиверов на базе Sunplus можно спокойно заливать флэш-образы игр из конца 1980-х и начала 1990-ых, и спокойно на спутниковом ресивере это играть.»
    — «это играть»… играть что? играть сунплюс, или куда?
    и, поведайте, как в gi6638 залить флэш-образ игры из конца 1980-х, а? а ведь этот ресивер на сунплюсе.

    «Novatek отличается тем, что у этого чипа традиционно хорошая работа со спутниковым трактом»
    — хоть один измерительный прибор на новатеке озвучьте, пожалуйста! Ресиверов, где применяются новатековые микросхемы в радио части, если честно, кот наплакал. А настроечных приборов таких я даже не встречал ещё.

    И о самом факте этого «ухода»… ST просто продала лицензии на производство своих, как автор тут называет, «чипов» другим фирмам, той же GS, будь она блаженна, так что никто никуда не ушёл и жить ядро ST40 будет ещё много лет.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Присоединяйтесь!

Эксперты рекомендуют

Опросная анкета

Опросная анкета

OBOB.TV ВКонтакте

Подписаться на новости

Subscribe2

Голосование

Голосование

Насколько вам интересна тематика вреда наносимого здоровью электросмогом, о которой рассказывает сайт Green.Obob.TV:

Посмотреть результаты

Загрузка ... Загрузка ...

Заяви о себе!

Заяви о себе!
    

Календарь

Март 2017
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Фев    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031